Rider to Neighbor – Ciclista a Vecino

by A. Grace Steig, video coordinator for the Western MA team

siga abajo para el Español

“¡Sí se puede!” we chanted at the end of our third day of trainings and planning alongside members of Neighbor to Neighbor. We used the collective chant to wrap up a day in which we had jointly planned an action for the Holyoke Farmers’ Market. From our first introduction to the organization, it was clear that it would be a collaborative—and bilingual—experience. Climate Summer riders had an orientation led by Lena Entin, in which we learned from members about the organization’s roots; Stephen included some information about their origins and the work they’ve been doing in his blog post of a couple days ago.

Climate Summer riders and Neighbor to Neighbr members in Holyoke.

Climate Summer riders and Neighbor to Neighbor members in Holyoke.

On the second day, the power of our joint efforts became clear as Ben W. led a training session on social media in Spanish. We split up to work as pairs, and I had the tremendous joy of working with Vilma Vazquez as we discovered meme-making together. At times I would have felt the software to be maddening (Where is the colorful box tool? Why is resizing so hard?) if it hadn’t been for Vilma’s positive attitude.

This is me and Velma. The paper behind us counts N2N's recent growth.

This is me and Velma. The paper behind us counts N2N’s recent growth.

The following day, Carlos Rodriguez led a door-to-door training session that members of other community groups participated in. Climate Summer team #WestMass was grateful to be present as we shared stories of door-to-door done well (and sometimes humorously gone awry) in Holyoke and, for the Riders, in our schools and our own hometowns. Neighbor to Neighbor has been tremendously successful using outreach that engages folks in the struggles that affect them; Rosa Gonzalez wrote on our blog about her experience getting involved with N2N.

Our farmers’ market action planning was shared by Climate Summer and N2N partners; at the market itself, we showed off our skit starring Carlos as the Mt. Tom coal plant executive successfully pressured by Vilma and Rosa as N2N members to provide clean-up work for Georgette, Dineen, and Ben (acting as former coal plant employees). We also pioneered a game in which schoolchildren at the market swept coal pollution out of a paper “Connecticut River” and saved fish.


Ben W leading the river clean-up game in Holyoke.

I felt the power of collective action as I had the honor through my role as video coordinator—along with Stephen’s help—of taking footage of our work together, as well as interviewing seven people involved with N2N in Holyoke, getting to listen to their stories and the amazing work they have done. The footage I collected, after I finish my sifting and editing, will be part of a video I am making with N2N. I am very excited for this video and hope to tell you soon that it is complete. Listening to them, I am intensely impressed by their collective work organizing for a higher minimum wage and getting the Mt Tom coal plant closed down once and for all; and I have no doubt that they will be successful in their campaigns to have the site cleaned and good jobs provided for the plant’s workers as well as the many residents of Holyoke who need work. Indeed, we can.

por A. Grace Steig, coordinadora del video para el grupo de Mass. del Oeste

“¡Sí se puede!” llamamos al fin de nuestra tercer día de los entrenamientos y la planificación juntos con miembros de Vecino a Vecino (N2N). La llamada colectiva sirvió en terminar un día en lo cuál habíamos planeado juntos una acción para el mercado de fincas de Holyoke. Sin embargo, desde nuestra introducción a la organización, era claro que sería una experiencia colaborativa—y bilingüe. Ciclistas de Climate Summer tuvimos una orientación dirigida por Lena Entin, en lo cuál los miembros nos enseñaron las raíces de la organización; Stephen incluyó alguna información de su origen y el trabajo que hacián en su blog post hace un par de días.

Climate Summer riders and Neighbor to Neighbr members in Holyoke.

Ciclistas de Climate Summer y miembros de Vecino a Vecino en Holyoke.

El segundo día, el poder de nuestros esfuerzos juntos se puso claro cuando Ben W. dirigió una sesión de entrenamiento sobre medios de comunicacion social en Español. Nos partimos para trabajar como pares, y tuve la alegría treménda de trabajar con Vilma Vazquez mientras nos descubrimos como hacer memes juntos. A veces yo habría sentido el software ser exasperante (¿Dónde está la herramienta de la caja colorosa?¿Por qué es tan difícil cambiar el tamaño?) si no fuera tan positiva la actitud de Vilma.

This is me and Velma. The paper behind us counts N2N's recent growth.

Yo y Velma. El papel detrás de nosotros cuenta el recién crecimiento de N2N.

El día siguiente, Carlos Rodriguez dirigió una sesión de entrenamiento de door-to-door en que miembros otros grupos de la comunidad participaron. Climate Summer team #WestMass agradecemos estar presente mientras compartimos cuentos de door-to-door bien hecho (y a veces cómicos fracasos) en Holyoke y, para los ciclistas, en nuestras universidades y pueblos. Vecino a Vecino ha tenido mucho éxito involucrando la gente en las luchas que les afectan; Rosa Gonzalez escribió para nuestro blog de su experiencia involucrándose con N2N.

Nuestra planificación de la acción para el mercado de fincas fue compartida por parejas de Climate Summer y Vecino a Vecino; en el mercado, demostramos nuestro teatrillo realizado por Carlos en el papel de ejecutivo de la planta de carbón Mt. Tom exitosamente apresurado por Vilma y Rosa como miembros de N2N a dar trabajo de limpieza a Georgette, Dineen, y Ben (en los papeles de empleados pasados de la planta de carbón). También inventamos un juego en lo cual los niños visitando al mercado barrieron pollucion a fuera de “Rio de Connecticut” hecho de papel y salvaron los peces.


Ben W organiza el juego de limpiar el rio en Holyoke.

Sentí el poder de acción colectiva mientras tuve el honor a traves de mi papel como coordinador de video—con la ayuda de Stephen—de agrabar videos de nuestro trabajo juntos, además de entrevistar a siete personas involucradas con N2N, escuchando a sus cuentos y el trabajo maravilloso que han hecho. el metraje del cine que coleccioné después de cribar y editar, será parte de un video que estoy haciendo con la organización. Estoy emocionada por el video y espero avisarle pronto que esté completo. Escuchando a ellos, estoy intensamente impresionada por su trabajo colectivo organizando para un salario mínimo más alto y alcanzando la clausura de la planta de carbón Mt. Tom; y no tengo duda que van a tener éxito en sus campañas a limpiar el sitio y tener buenos trabajos para los obreros de la planta, además de los numerosos residentes de Holyoke que necesitan trabajo. De verdad, se puede.


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